在线教育是伪命题

11月13日报道(文/韩文静)

“在线教育在中国被炒得过热,热得投资者投钱已经不理性了。”前几日,在少儿在线教育品牌豌豆思维的融资发布会上,投资人俞敏洪发表了对在线教育行业的看法。

值得注意的是,在青少年教育培训领域,很多公司倒在了“冷启动”这一步,冷启动是指从零开始导入第一批用户和制造内容的过程。业内普遍认为,青少培训的转介绍和续费率如果占不到总业绩的70-80%,这个机构将很难生存。在青少机构开启的前一两年,谁能快速把班填满,谁就能尽快度过冷启动。

彭斯光表示,在未来,美联的线上业务和线下业务会并存,给不同的客户提供不同的选择,“双轮驱动”才是明智之举。

但是随着疫情过去后国门打开,世界经济有所回暖,国与国之间的交流合作依然是大势所趋,成人英语的需求不会消失,在成人英语行业深耕十几年的美联英语会坚守这块阵地。

作为行业龙头,美联英语的成人英语业务在2019年之前保持在一个健康的财务状态,有着非常稳定的现金流和利润空间。

而今年,在疫情的冲击下,市场上的成人英语品牌纷纷退守,还在坚守的玩家品牌强度会越来越强,马太效应尽显,美联英语成人业务的垄断地位也进一步的被巩固。

即便线上业务和青少业务表现亮眼,美联英语依然没有舍弃线下成人英语业务,这不仅仅是美联英语起家的业务,更是如今美联英语发展线上业务的基石,成人英语业务永远都是美联英语的基本面,“双轮驱动”才是明智之举。

今年一月初,受疫情影响,美联英语的线下学习中心暂时关闭,但这也倒逼了其线上业务的拓张。数据显示,截至2020年3月31日,约有19000名学生在公司学习在线课程,这部分学生占美联英语线下学生基础的52%。2020年第一季度,又有约1400名线下学生迁移到“立刻说”在线平台。

众多办公楼、频繁搬家的背后,是字节跳动员工规模的快速增长。今年3月,字节跳动曾公开表示,预计到年底全球员工人数将从6万增长至10万。据媒体报道,仅今年校招,字节跳动就为应届毕业生开放了1.2万个工作岗位。

作为成人英语教育的行业龙头,美联英语在布局青少年英语的时候有着天然的流量池,目前60%的青少年业务都是由成人业务发展而来。

随着拜登赢得总统大选,中美关系或将迎来一个“喘息期”。这对于成人英语市场来讲,无疑是一大利好。

“在我看来现在的线上教育只是处于暂时的爆发期,如果互联网教育只解决了时间、空间问题,它到了一个时间点之后一定往下走。”赵继爽表示,当线下的老师、教育资源实现了更多的覆盖,用户毫无疑问肯定会选线下,在线教育澎湃的浪潮下,实则暗流涌动。

转型线上成为了线下教育机构的不二之选,不少教育机构选择转线上,但仓促转型线上业务必然会导致用户体验不佳,加上面临激烈的竞争,这些转型的教育机构优势也并不突出。

长周期、慢节奏是教育的最大特点,教学质量是重中之重。在探索线上化的过程中,线下教育机构需要结合自身的优势,回归到教学质量上。作为少有的实现了在线业务板块盈利的企业之一,美联英语坚持从教学质量出发去做线上教育。目前,市场上主流的VIPKIDS、51talk的一节线上课程,大都在20分钟25分钟,而美联坚持一节课程40分钟以上,打造知识教学的闭环。

未来相当长一段时间内,在教育资源没法普惠到三四线城市之前,中国三四线城市的互联网教育会处在一个巨大的红利期,但是在一二线城市,大多数支付能力允许的家庭依然会把大部分教育经费用在线下。

值得注意的是,在线教育市场难逃亏损魔咒,“有规模,无经济”成为了大多数在线教育企业的痛点。

其实早在2014年前后,美联就布局了线上教育,推出了在线学习平台“立刻说”。但团队在探索了一年多的时间之后,发现线上业务依然会受到传统业务的思维模式、工作方式等层面的束缚。为了打破瓶颈,公司把线上教育剥离出已有的业务,独立于美联的传统业务运行,这种“内部创业”的形式使美联英语的线上业务迅速成长起来。

据以往媒体报道,字节跳动2019年购入方恒时尚中心不久后,还计划斥资90亿元购入一路之隔的中坤广场。但据悉目前该地产项目陷入困境,面临重组失败的风险。字节跳动将于近期再斥资100亿元在京开展新一轮办公楼选址。

教育领域具有特殊性,结果和过程都很重要,在线教育只解决了教育的过程问题,但结果却很难保证。“线上的几十分钟我似乎也在学,线下也在学,但带来的效果是不一样的。”艾瑞研究院副总经理徐樊磊认为,效果直接导致结果,如果没有解决教育结果的问题,大部分教育形式都会出问题。

十年树木百年树人,教育是人与人面对面的传道受业解惑。传承了千百年的线下教育教会我们,教育和人格培育不是一朝一夕的事,需要长时间的积累与沉淀。

如何自救成为了当下线下教育机构亟需解决的难题,但教育的互联网化,远没有想象中那么简单。

除了北京,字节跳动目前还在深圳、上海、成都等多座城市扩大团队业务规模。今年6月,有消息称,字节跳动花费11亿元购入深圳后海总部基地一宗商业用地,开始在其大湾区总部自建办公楼。7月,字节跳动宣布加大在上海的投资计划,未来3年在上海的员工将增至2万人。8月,字节跳动创新业务中心落地成都高新区,预计5年内该项目员工规模将达到上万人。

CEO彭斯光表示,在成人业务板块,美联英语不会做激进的扩张,但仍会坚守赛道,持续关注。

“教育可以用互联网技术加持,但不能用互联网的模式玩教育。”美联英语的董事长赵继爽告诉猎云网,真正有可能对线下教育起到变革的作用是用互联网技术解决教育中的问题,而不是简单的跑马圈地烧规模,这背离了教育的初衷,不是长久之计。在风里面吹起来的行业,风停了之后一定会摔下来。

而谈及自己的投资,俞敏洪表达了对于在线教育的担忧,他调侃道:“对在线教育投出去的资,就像泼出去的水。”

线下教育机构纷纷探索转型线上的破局之路,但大家争先恐后抢占的在线教育赛道就一定是完美的吗?未来,线上教育和线下教育又将会呈现一种怎样的格局?

此举无疑增强了公司的抗风险能力,在线上教育普遍难以盈利的局面下,美联英语依然能产生正向的现金流。目前,美联英语的在线英语营收占总营收的比重从2016年的5.9%,增长到2019年Q1的16.5%,在线英语已成为美联英语中营收占比第二的业务。

数据显示,目前国内处于K12教育的人口接近 1.8 亿,预计到了2020年市场规模将达到 1100 亿元。K12领域的市场份额足够大,市场上不少成人教育机构,也在抢食K12这块蛋糕。

这几年,类似于“线上教育会颠覆线下”的言论层出不穷,甚嚣尘上。

受疫情影响,今年以来,资本市场掀起了新的一轮在线教育投资潮,千万级甚至上亿美元的投资层出不穷,以猿辅导、作业帮、VIPKIDS为代表的在线教育机构纷纷拿到了巨额融资。

思考:是风口还是疯狂

在“狂奔”的同时,在线教育的达摩克里斯之剑依然高悬不落,高成本获客、变现难、服务质量欠佳等问题,给行业埋下了不少隐患。被巨额融资所笼罩的在线教育,是伪命题吗?

教育一个温火慢炖的过程,资本能催起来互联网,但催生不起来教育,教育行业的特殊性决定了教育资源、教育产品、教育结果都难以复制。互联网只能赋能线下教育,却无法颠覆线下教育。

与此形成鲜明对比的是,兄弟连、巨石达阵、迪士尼英语等线下教育机构风波不断,倒闭、破产事件频发,让人唏嘘不已。

互联网教育最早发源于美国,为了解决中部地区和欠发达区域的教育资源不平衡的问题,美国政府想办法把东海岸和西海岸优秀的教学资源通过网络的方式传递给孩子,这是一种资源分配不均下的无奈之选。

而到了中国,在资本、互联网、学生家长以及疫情的催化下,互联网教育逐渐被“神化”和“妖魔化”,事实上,线上教育并没有想象中那般“美好”。除了烧钱隐忧,线上教育机构还面临着保证教学质量和用户体验的挑战,流量获取只是第一步,如何保持和留存才是关键。

相较于青少年英语市场,成人英语市场受大环境影响的波动性较大,今年,受疫情和国内外经济下行的影响,成人英语业务曾一度被看衰。

从整个行业环境来看,在线教育呈现出了一种绚烂而易碎的泡沫状态,而被冷落的线下教育在复工复产后逐渐起死回生。

与大多数互联网教育公司打法的区别在于,美联英语并没有采用普遍的“烧钱提升流量”的做法,而是采用比较重的收费模式,美联英语的CEO彭斯光认为,“不论是线上的互联网教育还是线下的教育,首先要保证健康的经营状况,具备自己盈利的能力和正现金流的能力很重要,互联网教育免费流量的模式并不适合我们。”

已经在成人业务板块处于龙头地位的美联英语,依然没有停止探索,推出了基于实用口语课程的“探索课程”,延伸到更全面的能力培训,符合当下所倡导的培养国际型人才的需求。此外,相较于一线城市的集中需求,美联瞄准了成人英语培训覆盖率较低的二三线城市,积极布局下沉市场。

自2012年创立以来,字节跳动在北京长期没有自有办公楼。其北京总部位于中航广场,各大办公楼则分散在海淀区北三环和北四环附近,包括知春路、中关村和五道口等地,约三十处,均为租赁性质。为此,字节跳动各业务团队经常搬家,内部员工一度自嘲这是“不怕搬家”的始终创业文化。

“未来的教育是线下和线上平分秋色的教育,绝对不是在线引领教育的教育。”俞敏洪认为,在未来甚至是线下引领在线、在线继续跟随的教育。“这是我的判断,至于对还是错,过5年后再来论。”

而在中国教育培训行业,学生们养成的习惯也不是一朝一夕之间可以改变的,发挥主观能动性去学习的人只占极少一部分,大部分人依然需要老师的监督。而学习本身枯燥的问题,也要求教学过程中有学习氛围、师生互动、同学间的互动。

美联英语借助现有的客户、品牌积累、运营能力,能使其青少的班迅速招满,进入比较完美的循环状态,解决青少教育培训行业冷启动的问题,形成完善的互联网教学生态体系。

线下业务运营了十几年的美联英语,在打造线上产品时借鉴了很多线下的经验,把师资、服务、获客等行业经验复制到线上,美联英语的线上业务也因此实现了平稳有序的发展。